MEER OVER JAN

Jan Rodts (°1962) is een gepassioneerd natuurliefhebber, maar ook een strijdvaardig fauna- en natuurbeschermer. Het begon allemaal in 1984 toen hij Vrijwilliger in de Natuur- en Milieueducatie werd, een cursus georganiseerd door het toenmalige Centrum voor Natuurbeschermingseducatie (CVN). Datzelfde jaar richtte hij onder impuls van Roger Arnhem zaliger – de toenmalige voorzitter van het Koninklijk Belgisch Verbond voor de Bescherming van de Vogels (KBVBV) en het Coördinatie Comité voor de Bescherming van de Vogels (CCBV) – de regionale afdeling Vogelwacht Waasland op, met als hoofddoel strijd te voeren tegen de illegale vogelvangst in het Waasland en (soms ver) daarbuiten. Tientallen vogelvangers en malafide jagers liepen tegen de lamp en kwamen uiteindelijk in de beklaagdenbank terecht.

In 1985 behaalde hij het diploma van Natuurgids en begeleidde hij vervolgens tientallen vroegochtendwandelingen met als hoofdthema 'de vogelzang', voornamelijk in de natuurgebieden Stropersbos te Sint-Gillis-Waas en De Fondatie te Sinaai-Waas. In 1988 behaalde hij het Bekwaamheidsgetuigschrift in de Bosbouwkunde en het jaar nadien het Getuigschrift Bospraktijklessen.

Op 10 april 1989 startte hij zijn professionele carrière als Nederlandstalig directeur bij het Koninklijk Belgisch Verbond voor de Bescherming van de Vogels (KBVBV) te Brussel. Bij zijn aanstelling door Roger Arnhem werd hij ook Nederlandstalig woordvoerder van de organisatie en coördinator van de Vlaamse opvangcentra voor vogels en wilde dieren (VOC). In 2002 richtte hij – samen met enkele gelijkgezinde bestuurders van het KBVBV – de vzw Vogelbescherming Vlaanderen op waarvan hij tot 2016 algemeen directeur was. Al die tijd was hij ook hoofdredacteur van het tijdschrift/ledenblad 'Mens & Vogel', het driemaandelijks, populairwetenschappelijk magazine voor studie en bescherming van de avifauna. Tegenwoordig is dit nog steeds zijn hoofdtaak. Het magazine heeft een gemiddelde oplage van 13.000 exemplaren.

Jan is geen 'twitcher' of 'soortenjager' en houdt dus geen lijstjes bij van vogels die hij al gezien heeft of die hij graag ooit wel zou willen zien. Na al die jaren kan hij nog steeds honderduit genieten van een roodborst die op de voedertafel langs komt, een steenuil die in de avondschemering zit te roepen, een zwarte specht die met zijn snavel inhakt op een vermolmde boomstronk en een buizerd die sierlijk boven zijn hoofd cirkelt. En natuurlijk gaat zijn hart een pak sneller slaan als hij tijdens een wandeling een hop, rode wouw, wielewaal of zwarte ooievaar in het vizier krijgt, wat dacht je? Om dergelijke taferelen niet te moeten missen, gaat Jan trouwens nooit op pad in de natuur zonder zijn verrekijker. Het nauwkeurig observeren van vogels en hun gedrag vindt hij immers rustgevend en boeiend.

Hij geniet van alles wat de natuur te bieden heeft – hoe klein ook – en kan ontroerd raken door de pure schoonheid van een bocage- of moeraslandschap, door de geur van een bedauwd hooiland of door de zang van een zwartkop, boomleeuwerik, nachtegaal of merel. Zelfs een groepje gierzwaluwen dat boven de stad tsjeest, kan zijn dag helemaal goedmaken ...